Serena Williams dan Rafael Nadal membuat sejarah di Prancis Terbuka

Musim semi di Paris. Sungai Seine berkilauan, Menara Eiffel menstimulasi langit yang bersinar dan derai manis bola yang menyentuh raket dapat didengar saat Prancis Terbuka meledak dalam kehidupan seperti gabus Champagne yang meledak dengan lembut.

Ada beberapa tempat yang lebih baik di tenis daripada keributan terbaik di dunia dan bertempur di tanah liat Paris dalam upaya memenangkan salah satu hadiah paling bergengsi dari olahraga mereka.

Dari 27 Mei – 10 Juni, hebat seperti Serena Williams, Rafael Nadal, Novak Djokovic dan Maria Sharapova akan tiba di Roland Garros, stadion dinamai penerbang Perancis, untuk kedua Grand Slam tahun ini.

Coupe des Mousquetaires menunggu juara putra, sementara pemenang wanita akan menahan La Coupe Suzanne Lenglen.

Reputasi akan ditingkatkan dan saldo bank diperkuat, dengan kedua pemenang mengantongi £ 1,93 juta ($ 2,58 juta) masing-masing.

Tapi siapa yang menjadi favorit dan apa yang bisa kita harapkan dari satu-satunya Grand Slam di bumi merah? Will Williams akan kembali dari cuti hamil untuk mengklaim Grand Slam ke-24 yang akan menyamakan rekor dan akankah Rafael Nadal memenangkan mahkota Prancis ke-11 yang belum pernah terjadi sebelumnya?

Serena William

‘Serena Bisa Meraih Apa Saja’

Serena Williams adalah pemain paling sukses di era terbuka, tetapi dengan peringkat 453 di dunia, dia tidak akan diunggulkan dalam kembalinya ke Tenis Grand Slam. Disiapkan untuk bermain utama untuk pertama kalinya sejak melahirkan putrinya pada bulan September, tiga kali juara Prancis Terbuka Williams akan menghadapi beberapa pemain terbaik di babak awal di Paris.

Asosiasi Tenis Wanita (WTA), badan dari tur perempuan, sedang mempertimbangkan perubahan peraturan yang akan menambah bibit dilindungi dan klasifikasi dilindungi, untuk pemain yang kembali dari cuti hamil tapi tidak berlaku sampai setidaknya tahun depan.

Sementara itu, pemain berusia 36 tahun tak akan menghadapi Ceko Kristyna Pliskova, peringkat 70 dunia, di babak pertama dan dapat menghadapi Sharapova di babak keempat.

Meskipun ia hanya bermain dua turnamen WTA sejak kembali, memenangkan dua pertandingan dan kalah dua, dan belum bermain kompetitif di lapangan tanah liat sejak kalah di final Prancis Terbuka pada 2016, pelatih Williams, Patrick Mouratoglou, Dia yakin bahwa Amerika akan mendapatkan gelar keempat Perancis Terbuka.

“Serena akan memainkan Prancis Terbuka untuk menang,” kata Mouratoglou kepada WTAtennis.com bulan ini.

“Bisakah kamu melakukannya?” Serena dapat mencapai apa pun, setelah menjadi pelatihnya selama enam tahun, aku bahkan lebih yakin dengan pernyataan itu. ”

Siapa yang akan menjadi saingan utama Serena?

Latvia Jelena Ostapenko, 20 tahun, adalah pemain intrusif 100-1 yang mengejutkan unggulan ketiga, Simona Halep, di final putri tahun lalu.

Tekanan untuk mempertahankan mahkotanya bisa sangat berat, dan dia belum memenangkan gelar tahun ini, sementara dua kali Halep finalis akan bersemangat untuk memperbaiki kekalahan mengejutkan tahun lalu.

Nomor 1 di dunia adalah favorit para pembuat taruhan, ia memimpin Pemeringkatan Kekuatan dari Pengadilan Tanah Liat Insider WTA dan memiliki rekor 9-3 kemenangan dan kerugian di permukaan pada 2018.

Juara Charleston Kiki Bertens, petenis nomor 4 dunia Elina Svitolina, yang belum lolos perempat final Grand Slam, dan Garbine Muguruza, juara 2016, juga merupakan pesaing utama.

Nadal memenangkan gelar kesepuluh di Roland Garros tahun lalu – tidak ada pemain dalam sejarah telah memenangkan banyak gelar Grand Slam dalam satu turnamen – sehingga tidak mengherankan bahwa Spanyol adalah favorit panas.

Bentuknya saat ini, serta keberhasilannya di masa lalu, membenarkan statusnya sebagai orang yang menyerang tanah merah.

Dalam perjalanannya menuju kemenangan di Monte Carlo, Barcelona, ​​dan Roma di tanah liat tercintanya, pemain berusia 31 tahun itu baru-baru ini membuat rekor pria di sebagian besar pertandingan tenis berturut-turut.

Di Roland Garros, Nadal hanya kalah dari Robin Soderling (2009) dan Novak Djokovic (2015), memberinya catatan 79-2 luar biasa di tanah liat Paris.

“Dia sejauh ini favorit,” juara Grand Slam enam kali Boris Becker mengatakan kepada CNN Sport.

“Ada beberapa orang lain yang berkeliaran di sekitar blok, tetapi saya bahkan tidak menyebutkan nama mereka karena, menurut saya, jika Rafa tetap sehat, bebas dari cedera, saya tidak melihat siapa pun yang membawanya kecuali dia.”

petenis Spanyol itu akan memulai pembelaannya atas gelar melawan Alexandr Dolgopolov dari Ukraina.

Bahkan jika mencoba mengalahkan Nadal di tanah liat bisa sama dengan mendaki Everest di sandal jepit, bukan tidak mungkin mengalahkan pemain tanah liat terbaik dalam sejarah.

Alexander Zverev diinstruksikan oleh rekannya dari Jerman Becker dan telah memenangkan dua gelar tahun ini.

Pemain 21 tahun 21 tahun berhasil mengambil satu set dari Nadal di tanah liat tahun ini dan permainan berbasis layanan agresifnya menawarkan kontras dengan garis dasar brutal Nadal.

Ada juga Dominic Thiem, kuda hitam banyak orang. Dia adalah Austria yang mengakhiri 21 kemenangan beruntun Nadal di lapangan tanah liat di perempat final Madrid Terbuka, kekalahan pertama Nadal di lapangan tanah liat sejak kehilangan Thiem di Italia Terbuka tahun lalu.

Akankah Djokovic menjadi ancaman?

Dengan tidak adanya Federer (melewatkan turnamen untuk tahun ketiga) dan Andy Murray (pulih dari operasi pinggul), Djokovic adalah satu-satunya wakil dari “Empat Besar” tradisional untuk menawarkan tantangan.

Setelah dua tahun kerja keras, Serbia tampaknya telah menemukan beberapa bentuk, mencapai semifinal Terbuka Italia di mana ia kalah melawan Nadal dalam dua set.

Tapi gelar Prancis Terbuka kedua untuk pemain berusia 31 tahun itu akan menjadi kejutan besar, terutama karena unggulan ke-20 sudah sulit.

Mantan Dunia Nomor 1 bisa menghadapi juara ATP Finals Grigor Dimitrov di babak 16 besar, sementara Zverev adalah lawan semifinal yang potensial.

Pria yang menghabiskan 223 minggu sebagai nomor 1 di dunia sekarang peringkat 22 di dunia dan jauh dari memulihkan bentuk yang membawa dia 12 gelar Grand Slam.

Djokovic, bagaimanapun, mengatakan kepada wartawan di Roma: “Saya pikir pertandingan, turnamen dapat mengubah keadaan … Melihat kembali dua atau tiga bulan, ini adalah yang terbaik yang saya rasakan di lapangan, sejauh ini.”

Kutukan bintang-bintang rumah?

Perancis memiliki enam pemain di peringkat dunia putra dan tiga di 50 besar wanita, tetapi tampaknya tidak mungkin bahwa tahun ini juara pria pertama akan diproduksi sejak 1983.

Yannick Noah masih yang pertama, dan sejauh ini, satu-satunya orang Prancis yang memenangkan satu gelar di Roland Garros.

Ini bisa menjadi tempat yang sulit bagi rumah favorit untuk menyenangkan bangsanya. Setelah semua, Henri Leconte dicemooh ketika ia selesai kedua pada tahun 1988.

Juara 2000 Mary Pierce, satu-satunya wanita Prancis yang memenangkan gelar putri di era terbuka, adalah finalis Prancis terakhir untuk Roland Garros pada 2005, dan tidak ada orang Prancis yang mencapai final sejak Leconte pada 1988.

Jo-Wilfried Tsonga tidak akan berdampak setelah pensiun karena cedera lutut kiri.

Kunjungi CNN.com/tennis untuk mendapatkan lebih banyak berita, fitur, dan video

“Kami belum memiliki seseorang yang benar-benar siap dan bertekad untuk melakukan sesuatu di Roland Garros, untuk mengatakan bahwa itu adalah satu hal, untuk melakukannya sebenarnya adalah hal lain,” kata Leconte kepada AFP tahun ini.

Paris di musim semi. Tanah liat merah Roland Garros. The French Open ada di sini.